Los Raptors de Toronto llevaron la Copa de la NBA a Canadá

by 24VENEZUELAJune 14, 2019, 8:40 p.m. 54

Un canadiense de nombre James Naismit en 1891 inventó el baloncesto, 129 años después un equipo de Canadá se titula por primera vez en la historia como el monarca de la NBA.
Los Raptors de Toronto lograron su primer anillo de campeonato en la NBA, tras vencer a Golden State Warriors en el sexto juego de la serie final. En la lista de posibles nombres para lograr un cetro estuvieron: Castores, Cabras Monteses, Dragones, Pardos, Cerdos, Terriers , Escorpiones, T-Rex, Tarántulas y Raptores.
El nombre de Raptors fue elegido por la popularidad que tenía, para ese entonces, la película Jurassic Park y e intentaron, de esta forma, captar  la atención de los jóvenes, quienes serían su target.
El 16 de mayo de 1995 se expande la liga y se incluyen a los Raptors  junto a los Vancouver Grizzlies -que posteriormente en el año 2001 se mudarían a Estados Unidos, y se convertirían  en los Grizzlies de Memphis-, para que Toronto quedara como el único equipo canadiense de la NBA.
En su primera temporada en la NBA, el equipo al mando de Brendan Malone, finmalizó último en la División Central de la Conferencia Este, con 21 victorias y 62 derrotas, sin embargo, en sus estadísticas está haberle ganado a los Chicago Bulls, quienes se proclamaron campeones ese año con un record de 70 victorias y 10 derrotas.
Desde 1998 hasta 2002, los Raptors estuvieron en la siguiente ronda tras superar la fase de grupos, sin embargo no lograron trascender. Tras estos cuatros años, lo más lejos que llegaron fue a la Final de Conferencia que perdieron contra Philadelphia en la temporada 2000-2001.
En los años 2006-2008 la historia fue la misma y quedaron fuera en la primera ronda de los Play-offs. Pasaron cinco años más para que el equipo de Canadá se metiera de nuevo en esta ronda; en 2013 perdieron  la serie contra Brooklyn Nets, mientras que en 2014 cayeron contra Washington Wizards.
 Durante estas campañas  (2013-2015) el jugador venezolano Greivis Vásquez estuvo con el equipo de Toronto en 143 apariciones, dejando un registro de 31 partido de titular en donde jugó 45.5 minutos, hizo 9.5 puntos por partido con  3.7 asistencia por partido en temporada regular, mientras que en los Play-offs, jugó en 11 partidos con 57.4 minutos en total, 17.6 puntos por partidos y 7.1 asistencias.
A partir del año 2015 el conjunto de los Raptors comenzó a tener un mejor desempeño y se quedó a las puertas de la gran final de la NBA al caer derrotado ante Cleveland Cavaliers en seis juegos. Para las siguientes dos temporadas (2016 -2017) y (2017-2018), Cleveland sería el verdugo de los dirigidos para ese entonces, por el manager  Dwane Casey, al dejarlos fuera en las semifinales de la Conferencia.
Ya Toronto avisaba que podría dar la sorpresa. Nick Nurse tomó el mando del equipo en 2019 y los llevó a su primera final de la NBA, junto a las figuras como: Kawhi Leonard (MVP de la final), Marc Gasol -quién se convierte junto a su hermano Paul Gasol en la primera pareja de hermanos en ganar un anillo de campeón de la NBA-,Serge Ibaka y  kyle Lowry, tras derrotar al vigente campeón Golden State.
Este no es el primer equipo de Canadá que se titula campeón en algún deporte en la liga de Estados Unidos. En beisbol, los Azulejos de Toronto fueron campeones en la Serie Mundial de 1992 al derrotar a los Bravos de Atlanta en seis juegos. El equipo de fútbol Toronto FC, que hace vida en la Major League Soccer, ganó la Copa MLS al Seattle Sounders por penales. Mientras que el conjunto de hockey sobre hielo Montreal Canadiens ha ganado 24 veces la Copa Stanley.

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